Fidèlement dédiée à l’art de la narration, la série d’événements locaux Rabbit Box insuffle une nouvelle vie à une tradition ancienne. Alors que les membres du public attentifs écoutent avec empathie—parfois éclatant de rire, retenant leur souffle en suspens ou clignant des larmes—les membres de la communauté de tous les jours montent sur scène pour raconter leurs histoires réelles. Vulnérables, puissants et inspirants, ces récits authentiques vont de l’humour au déchirement. La série, qui célèbre son 10e anniversaire ce mois-ci, renforce la conviction que tout le monde a des expériences uniques à partager et que tout le monde peut grandir en écoutant les points de vue des autres.

« Rabbit Box a peut-être 10 ans, mais la narration a commencé il y a des centaines d’années”, explique la réalisatrice Leara Rhodes. “Nous essayons de rattraper notre retard. Nous avons organisé 85 spectacles, 706 histoires ont été partagées et d’innombrables connexions ont été établies à travers des histoires personnelles.”

Fondée par l’artiste, écrivaine et militante locale Marci White en 2012, Rabbit Box a été inspirée par The Moth, une organisation à but non lucratif basée à New York qui, en plus de diffuser un podcast hebdomadaire et une émission de radio, présente des événements de narration dans plus de deux douzaines de villes à travers le pays. Le nom de Rabbit Box est un hommage à l’auteur-compositeur décédé Vic Chesnutt, dont la discographie prolifique et poétique est tout à fait confessionnelle, sombre comique et sans vergogne candide—un peu comme les histoires partagées sur scène.

De plus en plus populaire et fréquenté au fil des ans, l’événement est passé de son emplacement d’origine à la librairie Avid, au Globe, au Point de fusion (maintenant appelé La fonderie) et enfin à son lieu actuel de VFW Post 2872 sur Sunset Drive. À part rebondir en ville, très peu de choses ont changé dans le format de l’événement au cours de la dernière décennie.

Pendant chaque Boîte à lapins, huit adultes ont huit minutes chacun pour raconter une histoire vraie répondant au thème prédéterminé du mois. Garantissant un élément de spontanéité et veillant à ce que les histoires soient racontées et non lues, les conteurs doivent raconter leurs histoires de mémoire sans l’aide d’un script ou de cartes de notes. Heureusement, le coach d’histoire Pat Priest est disponible pour aider les conteurs à façonner un récit cohérent avant de passer au micro.

” Chaque fois que nous commençons à choisir nos thèmes, nous discutons de la façon d’engager de nouveaux conteurs et de promouvoir le développement du public », explique Connie Crawley, membre bénévole du conseil d’administration. « Nous pensons à qui nous n’avons pas entendu parler et qui seront les membres potentiels du public.”

Avec pour mission de connecter les communautés une histoire à la fois, le conseil sélectionne soigneusement une variété de thèmes et une diversité de conférenciers. Souvent, les thèmes sont destinés à donner une plate-forme aux personnes ayant des identités marginalisées, telles que les membres des populations LGBTQ, Noires, immigrantes ou âgées. D’autres pourraient répondre à des événements d’actualité, mettre en lumière des organisations locales ou simplement explorer des sujets intéressants. Les enregistrements audio de chaque émission sont ensuite archivés sur rabbitbox.org pour le plaisir des futurs publics.

“Les thèmes sont déterminés de la même manière que vous nommez un enfant”, explique Rhodes. “Vous n’avez aucune idée de la personnalité de cet enfant, mais pourtant vous sentez que vous devez lui donner un nom. Il y a de la réflexion. Les idées sont rejetées, rejetées, ajustées puis acceptées. Le concept est que le thème doit être suffisamment spécifique pour que les gens s’y identifient et suffisamment large pour qu’il puisse être pensé de différentes manières. Nous avons les thèmes pour l’automne: ‘Wallflower’ ‘ ‘Undone’ et ‘ Last Call. »Demandez à trois personnes et elles sauront toutes ce que c’est, et elles seront toutes différentes. J’ai hâte d’entendre ces histoires en septembre, Octobre et novembre.”

Le mardi 24 mai, Rabbit Box célébrera son 10e anniversaire avec « Retour vers le futur: De nouvelles histoires de certains de nos conteurs préférés », un programme mettant en vedette des apparitions de retour de Earnest Thompson, Lora Smothers, Paul Guillebeau, Ramsey Nix, Nasrin Rouhani et Gwen O’Looney, ainsi que des animateurs Stevie King et Tara Stuart. Selon la tradition, les membres du public peuvent déposer leur nom dans une boîte pour avoir la chance d’être dessinés en tant que conteur “crackerjack surprise” qui raconte une histoire impromptue après l’entracte. Une table spéciale intitulée  » Indépendants Unissez-vous! »sera désigné pour toute personne participant en solo qui souhaite rencontrer de nouvelles personnes et vivre le spectacle ensemble. La soirée propose également un bar complet et des friandises du bureau de Tricia.

« Rabbit Box peut avoir des effets personnels intenses sur les conteurs, les auditeurs et, nous l’espérons, toute la communauté”, déclare Crawley. « La narration peut être un événement cathartique qui peut aider quelqu’un à obtenir le soutien d’autres personnes qui peuvent partager une expérience similaire ou de ceux qui réalisent soudainement comment une expérience similaire les affecterait. D’autres fois, le conteur y voit simplement une occasion amusante de se souvenir d’un événement humoristique et de rire d’eux-mêmes. Notre public veut souvent simplement oublier les problèmes du monde et profiter d’un grand rire du ventre. C’est pourquoi nous avons une telle variété de thèmes et de conteurs.”

Peu importe qui se tient sur scène, les auditeurs ont une occasion unique d’entendre de nouvelles perspectives qui, avec espoir, approfondiront leur compréhension, leur empathie et leur sentiment de connexion avec les autres. Avec chaque boîte de lapin qui se produit, la portée de l’organisation s’étend de plus en plus dans la communauté.

“D’une certaine manière, je ne suis pas surpris que Rabbit Box ait duré”, déclare Crawley. “Dès l’enfance, les gens aiment entendre et raconter des histoires. C’est ainsi que la sagesse se transmet d’une génération à l’autre à travers les âges.”

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