Kels Rosario a été testé positif au COVID-19 avant qu’il n’y ait un vaccin et de nouveau après avoir reçu les injections. Il soupçonne qu’une maladie au début de la pandémie a également été causée par le coronavirus.

Un combat a suffi pour l’envoyer quatre fois à l’hôpital et transformer son asthme léger en un problème pulmonaire persistant l’obligeant à respirer des médicaments matin et soir à l’aide d’un inhalateur portable. Il a aussi de tels « puffers » prêts autour de sa maison et de sa voiture et chez des amis.

“Ils sont planqués partout parce que je craignais de ne pas en atteindre un à temps”, a-t-il déclaré. « Avec le temps un peu plus froid, je les utilise un peu plus fréquemment pendant la semaine.”

Néanmoins, Rosario, 32 ans, s’est adaptée, travaillant à temps plein et profitant du temps avec des amis.

C’est ce qu’un nombre croissant de personnes doivent faire pour gérer une “condition post-COVID”, ou COVID à long terme, comme on l’appelle désormais. Au cours des près de deux ans qui se sont écoulés depuis le début de la pandémie, il n’y a pas eu de traitement ni même de diagnostic spécifique pour les nombreuses personnes présentant des symptômes persistants ou nouveaux après une infection.

L’affliction continue de confondre l’établissement médical. Les long-courriers sont des hommes et des femmes de tous âges qui présentaient tous les niveaux de gravité du COVID.

Des médecins tels que le Dr Ann Carter, qui a aidé à diriger la clinique post-COVID du Johns Hopkins Bayview Medical Center, où Kels est traité, affirment que les premières recherches ont révélé certaines tendances: Les cas graves de COVID semblent plus étroitement liés aux conditions post-COVID et les vaccinations semblent fournir une protection contre les cas durables. Omicron, par rapport à la variante delta, peut produire moins de cas post-COVID, mais il est trop tôt pour en être sûr.

Mais, a déclaré Carter“ « nous avons encore plus de questions que de réponses.”

Carter a poussé Johns Hopkins au printemps 2020 à ouvrir la clinique, conscient que les patients sortis des unités de soins intensifs pour une raison quelconque ont souvent besoin de mois pour guérir.

Beaucoup de ces cliniques ont depuis suivi l’exemple de Hopkins, et elles ne traitent pas seulement les anciens patients en soins intensifs, mais ceux qui souffrent de symptômes pendant des semaines et des mois après des infections plus bénignes.

”Nous avons humblement reconnu que nous ne savions pas à quoi nous attendre pour les patients atteints d’une maladie initiale bénigne du COVID-19 », a déclaré Carter. « Nous avons donc entrepris de créer un programme pour soutenir nos patients qui se rétabliraient de la COVID-19 et commencer à comprendre les défis auxquels ils pourraient être confrontés dans leur rétablissement.”

La clinique en sert des centaines et beaucoup s’améliorent avec le temps. D’autres continuent d’avoir de la fatigue, du brouillard cérébral ou un essoufflement, parmi des conditions plus graves. Beaucoup souffrent également d’anxiété ou de dépression.

Des études sont en cours, mais déjà les chercheurs disent que plus d’attention et de ressources sont nécessaires pour les malades qui continuent de s’accumuler.

Les chiffres sont stupéfiants: Plus de 76 millions d’Américains ont été testés positifs au COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, bien que le nombre réel soit probablement beaucoup plus élevé. On estime que 10% à 30% peuvent avoir des problèmes persistants, mais cela pourrait atteindre 80%.

Certains sont ennuyés par une perte temporaire d’odorat ou une toux, tandis qu’environ 5% sont affaiblis.

La clinique Hopkins et d’autres déploient des équipes de médecins pour diagnostiquer les conditions quand elles le peuvent et traiter les symptômes indépendamment. Le Dr Panagis Galiatsatos, pneumologue à Hopkins et médecin en soins intensifs, en fait partie.

Il classe les patients en trois catégories: Ceux qui guérissent après une hospitalisation; ceux qui développent de nouvelles conditions, telles que l’asthme ou l’hypertension artérielle; et ceux qui n’ont pas de nouvelle maladie, bien que les patients présentent des symptômes.

“C’est vraiment le plus difficile”, a-t-il déclaré à propos du dernier seau. « Nous ne nous tournons pas vers un manuel et le voyons. Un exemple est la fatigue: Qu’est-ce qui cause cela?”

Galiatsatos a déclaré que d’autres infections virales, y compris d’autres coronavirus tels que le SRAS et le MERS, étaient connues pour déclencher de nouveaux troubles. Mais aucun n’a à cette échelle.

Le fil conducteur, a déclaré Galiatsatos, est que les patients sont heureux que quelqu’un les écoute et essaie de les traiter.

Cela motive Priya Duggal, professeure au département d’épidémiologie de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, qui étudie les long-courriers.

« La première étape consiste à dire :  » Hé, c’est réel. Nous vous croyons ’, a-t-elle déclaré. « La deuxième étape consiste à déterminer ce que nous en savons, ce que nous pouvons en apprendre et comment nous pouvons le traiter.”

Duggal et ses collègues ont publié un questionnaire en ligne et visent à recueillir des informations auprès de 25 000 personnes à travers le pays. Ils sont à peu près à mi-chemin.

Le formulaire demande si les personnes ont été vaccinées, leurs symptômes initiaux et persistants, ainsi que des conditions préexistantes et des informations démographiques. Les bénévoles peuvent être anonymes ou accepter d’être recontactés.

Elle a dit que les études passées n’ont pas toujours été représentatives des personnes atteintes. Par exemple, on pensait initialement que les femmes avaient plus de conditions post-COVID, mais cette impression était probablement due au fait qu’elles acceptaient plus souvent le traitement et les études.

 » Qui signale leurs cas et qui prend la parole ? » dit-elle. “ Dans un an, nous espérons que ce sera plus représentatif.”

Une autre étude plus importante parrainée par les Instituts nationaux de la santé a été lancée en juin et s’appelle RECOVER. Il impliquera 100 chercheurs dans plus de 30 établissements et vise à révéler les tendances et à éclairer de nouvelles approches de diagnostic et de traitement.

“L’objectif des études RECOVER nouvellement financées, chez les adultes, les enfants et les femmes enceintes, est de bien comprendre les conséquences à long terme du COVID-19 et le rythme et l’étendue du rétablissement au fil du temps”, a déclaré le Dr Stuart D. Katz, chercheur principal et cardiologue à NYU Langone Health, dans un communiqué lors du lancement de l’étude.

RECOVER, qui signifie Rechercher COVID pour améliorer la récupération, suivra des dizaines de milliers de patients divers pour voir les effets à long terme à travers des questionnaires, des tests de laboratoire et d’autres moyens.

Le Dr Andrea Levine a pris soin de patients dans la clinique post-COVID du Centre médical de l’Université du Maryland. Elle a déclaré que le partage des résultats des études et des cliniques sera essentiel pour aider les patients. Elle a des centaines de patients et certains n’ont toujours pas de réponses.

Environ 10% ont souffert plus d’un an, a déclaré Levine, spécialiste des soins pulmonaires et critiques à l’hôpital de Baltimore et professeur adjoint à l’École de médecine de l’Université du Maryland.

Certains patients arrêtent de prendre des rendez-vous, mais elle ne sait pas s’ils se sont améliorés ou s’ils ont abandonné.

Levine ne sait pas non plus combien de patients ne sont jamais venus pour des problèmes persistants, soit parce qu’ils ne savaient pas qu’ils avaient COVID-19, soit parce qu’ils n’avaient jamais pris la peine de demander des soins.

« Combien de personnes ont eu une toux persistante qui a duré plus d’un mois après COVID et n’ont pas cherché de soins? » dit-elle. « Combien de personnes ont de la fièvre et des frissons et ont été exposées à une personne atteinte de COVID, mais ne se sont jamais testées ou le test rapide était faussement négatif?”

Levine espère que les recherches en cours captureront tous les types de personnes et de symptômes et révéleront ceux qui sont les plus susceptibles d’avoir des conditions post-COVID.

Cela pourrait aider à prévenir plus de cas et à aider ceux qui n’ont pas de réponses, comme ceux qui étaient en bonne santé avant COVID-19 mais qui sont maintenant à bout de souffle lorsqu’ils montent les escaliers. Pour l’instant, son principal conseil est de reprendre lentement ses activités normales.

”Je ne sais pas ce qui cause cela », a-t-elle déclaré. « Heureusement, une chose que nous savons est que l’achèvement d’un schéma vaccinal à deux doses semble protéger contre le COVID à long terme.”

Levine espère pour cette raison que la vague de personnes infectées par l’omicron après la vaccination ne produira pas une vague proportionnelle de long-courriers. Peut-être que la variante elle-même s’avérera moins susceptible de produire des conditions post-COVID ou que ceux qui prennent de nouvelles pilules antivirales pour traiter COVID-19 ne souffriront pas à long terme.

Rien de tout cela n’arrive à temps pour Destiny Banks, qui a été testée positive au COVID quatre jours avant son 28e anniversaire en août 2020. Elle a passé 99 jours au Centre médical de l’Université du Maryland, certains sur une machine de sauvetage qui pompe l’oxygène dans le sang d’une personne avant de le renvoyer dans son corps.

Avant son infection, elle était sportive, chanteuse et employée du gouvernement. Par la suite, elle a passé des mois sous la garde de ses parents, réapprenant à marcher, à conduire et même à parler régulièrement, alors qu’une toux persistante interrompait son discours.

Le nouveau mari de Banks porte toujours des courses et l’aide parfois à monter les escaliers, bien qu’à sa grande joie, elle ait pu recommencer à chanter et construit une entreprise de réservation de chanteurs appelée Plugged In DMV. Elle voit toujours des médecins, y compris Levine, a été entièrement vaccinée contre une autre infection et un nouveau médicament a calmé la toux.

Les médecins ne peuvent pas lui dire pourquoi elle a été si durement touchée, ni combien elle peut espérer s’améliorer.

« Je suis reconnaissante envers Dieu et je suis reconnaissante envers mes médecins, l’hôpital et ma famille ”, a-t-elle déclaré. « Mais je prie pour que finalement COVID ne soit pas une condamnation à mort et plus comme un rhume régulier, où il n’y a pas ces effets durables.”

Kristy Wheeler, infirmière de salle d’opération au Centre médical de l’Université du Maryland, avait 36 ans lorsqu’elle a attrapé le COVID-19 en décembre 2020 après une exposition au travail — juste avant d’être admissible à la vaccination. Elle se sentait mal, mais n’avait pas besoin d’hospitalisation.

Mais ses maux de tête ont duré un mois, elle tousse toujours et s’enroule dans les escaliers. Elle est revenue à marcher 9 à 10 miles par jour au travail et avec son chien, mais cela peut être une lutte. Parfois, son cerveau est brumeux.

« Je me souviens d’avoir essayé d’expliquer à quelqu’un comment une balle tournait autour du corps comme un flipper, et je faisais le mouvement avec mes mains, mais je n’arrivais pas à trouver le mot”, a-t-elle déclaré.

 » J’oubliais les réunions, et tous ceux qui me connaissent savent que je suis toujours au top et organisé. Se sentir échevelé a secoué mon petit monde « , a-t-elle déclaré.

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