D’ici à la fin du mois de février, trois nouvelles expositions présentées à la Fondation Oconee Cultural Arts offrent quelque chose pour tous les goûts. La programmation actuelle de la galerie est ancrée dans la 27e exposition annuelle du jury “SouthWorks”, une tradition de longue date qui rassemble des œuvres en deux et trois dimensions de partout au pays. La jurée invitée de cette année, Marcia Wood, propriétaire de la galerie Marcia Wood à Atlanta, a réduit le bassin de soumissions à environ 150 œuvres dans une variété de supports non limités à la peinture, au dessin, au textile, à la ferronnerie, à la sculpture et à la photographie.

Un bon nombre de pièces se distinguent par leurs éléments texturaux distinctifs. « Peels » d’Amberly Hood de Mableton est une tapisserie à grande échelle de caoutchouc de silicone de couleur bonbon cousue ensemble pour ressembler à un patchwork de tire fondue. Une autre œuvre murale importante, « Just Beyond », de la centrale électrique locale Elinor Saragoussi, est une scène de feutre brodée représentant une paire de personnages aux grands yeux et aux dents d’argent entourés de plantes luxuriantes qui cachent des paires d’yeux jaunes en arrière-plan. Le paysage inhabituel de l’artiste Bogart Megan Weatherford,” Golden Wheat », sculpte un champ vertigineux en 30 couches de peinture de maison sur une planche de cèdre récupéré. Les feuilles de ginkgo séchées culminent sous les chemins translucides sinueux qui traversent l’œuvre encaustique de l’artiste d’Atlanta Whitney Panetta,  » Wandering.”

« SouthWorks » présente également une forte représentation du travail mixte et du collage cette année. L’artiste Karen Campbell, basée à Suwanee, contribue à  » Play Me your Favorite Song (Before Another Season Passes By You) », une ménagerie aux couleurs fluo d’images nostalgiques telles que des ballons, des sucettes glacées, une cassette, des lapins de Pâques et des figurines de fauves. Mark Moore de Charleston, WV, Diane Speight de Winder et Reid McCallister d’Athènes contribuent chacun à des œuvres accrochables rassemblant toutes sortes de matériaux réutilisés.

VILLE LUMINEUSE: Allant des accessoires teints à la main, des courtepointes narratives et des peintures mixtes superposées, “Bright City: Textiles” met en lumière les talents uniques de Wini McQueen, une artiste, éducatrice et conservatrice de Macon âgée de 79 ans. Autodidacte dès son plus jeune âge, McQueen redéfinit l’art traditionnel de la courtepointe en incorporant à la fois des techniques contemporaines et celles observées dans les communautés africaines. Influencé par le tissu Korhogo du peuple sénoufo “ » Korhogo Morning  » révèle des formes humaines peintes dans des tons terreux. Clin d’œil au tissu géométrique kente fabriqué par la tribu Akan au Ghana, la courtepointe “Cave Kente” incorpore des cyanotypes de symboles Adinkra.

Informée par ses propres expériences en tant que femme afro-américaine vivant dans le Sud, McQueen est une conteuse dans l’âme qui cherche à documenter des histoires orales et à explorer les questions de race, de classe, de société et de rôles de genre tout au long de son art. Le coton, un matériau commun à l’histoire particulièrement sombre, refait surface à la fois comme médium et sujet au sein de son œuvre. Ses pièces les plus narratives comportent des transferts photographiques tels que  » Bassam Sunset” , une œuvre multimédia dans laquelle des silhouettes de personnes peuvent être distinguées contre un ciel orange se reflétant sur le rivage.

McQueen crée toutes sortes de formes d’art fonctionnelles et portables comme des sacs à main, des sacs à bibelots, des écharpes et des châles aux couleurs de bijoux. À l’autre extrémité du spectre se trouvent des œuvres textiles qui apparaissent davantage comme des peintures sur tissu. Fortement superposées pour créer un effet densément texturé, ces peintures sont délicieusement chaotiques et cachent parfois des coquillages, des miroirs, des boutons et des plumes parmi des bouts de tissu de toutes les couleurs et textures possibles. Au total, son œuvre repousse les limites de l’art textile et réaffirme sa place dans le port d’un héritage de tradition.

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