Pendant plus d’un siècle, un chêne-saule a orné la pelouse de la maison historique Ware-Lyndon, dominant le jardin comme une sentinelle fidèle. Depuis la création du Lyndon House Arts Center en 1973, la magnifique usine a servi de muse et de modèle aux artistes pratiquant leur métier.

Après avoir atteint la fin de sa durée de vie estimée à 150 ans—120, si vous comptez par ses anneaux-l’arbre a été retiré de la propriété en 2016. À juste titre, la « Willow Oak Tree Exhibition » rend maintenant hommage aux talents de 14 artistes locaux qui ont été chargés de relever le défi de réutiliser le bois récupéré de l’arbre en œuvres qui reflètent le lien de l’arbre avec le centre des arts et la communauté artistique plus large.

« Le bois est magnifique. Il se présente sous différentes couleurs, motifs de grains et” défauts « générateurs de caractère », explique le conservateur invité Abraham Tesser. “Le bois est assez dur pour tenir debout pendant des siècles, mais assez plastique pour être facilement façonné avec des outils à main et des machines abordables. Il peut être amené à une finition lisse et soyeuse et a une chaleur que peu d’autres matériaux manifestent. J’aime la sensation et l’odeur de celui-ci sh Dois-je continuer?”

Malheureusement, le bois n’avait pas été stocké correctement; les bûches ont été laissées à découvert dans un champ pendant plusieurs années, et une grande partie de ce qui a été récolté initialement a été braconné. Endommagé par les intempéries et les champignons, le bois était considérablement pourri et inutilisable pour de nombreuses applications traditionnelles. Bien que quelques artistes invités aient choisi de s’éloigner de cette révélation, d’autres ont recadré les dommages comme des fioritures de caractère, de texture et de couleur qui pourraient être travaillées ou incorporées dans leurs créations.

Ce qui distingue cette exposition des autres mettant en lumière de la même manière les menuisiers, c’est la diversité des approches des artistes pour transformer le matériau. D’un côté du spectre, il y a Jim Talley, un tourneur sur bois qui a trouvé les cubes de 2 pouces les plus parfaits possibles pour créer un ensemble de vaisseaux miniatures tournés à l’échelle de 1/12 pouce. Représentant l’autre côté du spectre, Martijn van Wagtendonk a simplement converti son bois en charbon de bois qu’il a ensuite utilisé pour dessiner une fresque murale représentant le chêne saule. La plupart se situent quelque part entre les deux, répondant aux imperfections naturelles et trouvant des solutions pour préserver l’intégrité du bois comme ils le peuvent. L’élégante “Table basse Willow Oak  » de Richard Shrader, par exemple, utilise une finition époxy pour stabiliser le plateau de la table Book match, qui est soutenu par des chênes métalliques pour les pieds.

Bien que la qualité physique (et les limites qui en résultent) du bois aient finalement été l’influence la plus significative sur la conception de chaque artiste, les artistes démontrent également un large éventail d’idées sur la façon de transmettre visuellement un sens à travers leur travail. En commémorant le chêne saule avec son propre bois, le saule survit et vit efficacement—passant d’un organisme à un objet, tout en restant présent dans le quotidien.

Ayant un profond respect pour les arbres, certains artistes présentent des œuvres qui se sentent plus spirituelles dans la nature. « Duane Paxson suppose simplement que l’arbre sur lequel nous avons travaillé doit être vénéré, et il a construit un reliquaire pour le faire”, explique Tesser. S’inspirant de l’ancienne tradition des récipients utilisés pour exposer et protéger les restes sacrés d’une personne sainte, la sculpture suspendue de Paxson, “Willow Tree Reliquary”, enveloppe une dalle de bois inchangée dans un cocon d’acier soudé orné. Teaser dit “  » La pièce de Larry Millard avec l’intérieur doré nous rend très conscients de la lueur intérieure de l’arbre.“La sculpture de Millard, « ROUGH », invite les spectateurs à rechercher la beauté inhérente à l’intérieur; robuste et imparfaite à l’extérieur, la bûche s’ouvre pour révéler un centre doré.

D’autres artistes réfléchissent au passage du temps et font allusion à la façon dont le chêne saule a agi comme une constante au fil des décennies. “Tribute to Willow Oak Tree (circa 1900-2016)” de Tad Gloeckler est un projet architectural alternatif complexe qui cartographie une chronologie historique à l’aide d’artefacts miniatures et de récits fictifs de six générations de familles qui ont interagi avec l’arbre. Le “Turning Time  » de Jim Underwood est un sablier classique, utilitaire et magnifiquement tourné. L’assemblage mural de Reid McCallister,” Time Machine », juxtapose divers artefacts pour symboliser la vie de l’arbre, qui, selon l’artiste, a été marquée par “les premières lumières et le chariot électriques, les deux Guerres mondiales, la Loi sur les droits de vote, la création de Lay Park et la formation du Lyndon House Arts Center.”

L’exposition « Willow Oak Tree », qui est accompagnée d’une publication remplie d’interviews et de détails biographiques, restera visible jusqu’en novembre. 18. Au centre des arts, n’oubliez pas de visiter également la série de portraits du chêne saule photographiés par Shannon Williams au fil des saisons. Dans le cadre de la 3e édition, la galerie organisera une conférence virtuelle avec les artistes Cal Logue, McCallister, Leonard Piha et Shrader en octobre. 21 à 18 h Tesser animera un symposium virtuel sur les chênes saules le oct. 30 de 13h30 à 15h30 au cours de laquelle Peter Bull discutera de la préparation du bois, Gloeckler explorera la narration en sculpture et Millard parlera de la création et de la consommation de l’art public.

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