À travers des portraits et des interviews de tranches de vie partagés sur son site Web, la photographe athénienne Emily Cameron documente la vie des membres de la communauté pour enquêter sur qui et ce qui donne à la ville son charme et son caractère distinctif. Beaucoup de ces images peuvent maintenant être vues hors de l’écran et sur les murs de la galerie dans “The Local Athenian: One Degree of Separation”, une exposition actuellement présentée au Lyndon House Arts Center. Collectivement, le projet photographique démontre l’interdépendance de la communauté tout en comparant les histoires d’origine des personnes dont les chemins se croisent maintenant.

Des portraits de propriétaires d’entreprises tels que Peter Ah de Kum’s Fashions, Jo Thomas de My Heart Salon Studio et Rashe Malcolm de Rashe’s Cuisine—qui apparaît sur la couverture de Flagpole cette semaine et peut être lu à la page 14—sont accrochés à côté de ceux de travailleurs du secteur à but non lucratif comme Charles Hardy de la Coalition Athens Alliance, Bob et Rachel Sleppy de Nuçi’s Space et Jason Perry de BikeAthens. Des musiciens comme Nancy et Charlie Hartness de Hawkproof Rooster et Kaoru Ishibashi de Kishi Bashi apparaissent aux côtés des anciens athlètes de l’UGA Robert Miles, Mark Maxwell et Derrick Floyd. Prouvant la réputation d’Athènes en tant que ville d’artistes, des créatifs travaillant dans une variété de médias sont en vedette, tels que les potières Maria Dondero et Rinne Allen, la bijoutière Elle Lewis, la mosaïste Krysia Ara, le peintre Vernon Thornsberry, la photographe Amanda Corbett, l’artiste de performance Pink Flamingo, la muraliste Marisa Moutarde, tatoueur Kim Deakins et créateur de crochet Kristen “Rise” Joseph.

” Je me suis lancé dans la photographie grâce au projet athénien local », explique Cameron. “J’adore le portrait car, malgré sa simplicité perçue, un portrait peut révéler tellement de choses sur le sujet à travers son expression faciale et l’environnement qui l’entoure.”

Résidente d’Athènes depuis 2013, Cameron a déménagé de Pennsylvanie après avoir été recrutée par l’équipe de natation et de plongée de l’UGA. Après avoir obtenu son diplôme en 2018, elle a travaillé en ville chez Fleet Feet Athens, Johnson & Johnson et maintenant à distance pour des composants de vélos spécialisés. Comme de nombreux diplômés qui évaluent leurs options pour déterminer leur prochain déménagement, Cameron a envisagé de traverser la bulle universitaire et de revendiquer Athènes comme sa maison. La photographie est rapidement devenue un outil non seulement pour explorer la culture et l’histoire de la ville, mais aussi pour approfondir ses liens avec d’autres personnes qui ont pris racine ici.

“Mon espoir avec ce projet était d’atteindre l’âme d’Athènes et de comprendre pourquoi les gens restent dans cette ville, parce que j’essayais moi-même de décider si Athènes était chez moi”, dit-elle. “J’ai toujours été extrêmement intrigué par le voyage humain à travers la vie, et je voulais combiner ma recherche personnelle de ce qu’est la « maison » avec mon amour pour les gens. Mon aspect préféré du projet est à quel point tout le monde est interconnecté que j’ai interviewé. D’où le nom de l’exposition  » L’Athénien local: Un degré de séparation.’”

Cameron a été inspiré par Humans of New York, le blogue populaire du photographe Brandon Stanton qui s’est ensuite développé pour devenir un livre de table basse et une série de films documentaires à succès depuis son lancement en 2010. Alors que Stanton a développé son recensement photographique de la ville en approchant des étrangers dans la rue pour prendre leur portrait, Cameron trouve généralement des sujets grâce aux suggestions des personnes interrogées et d’autres membres de la communauté. Les deux projets réussissent de la même manière à désarmer les sujets à travers des portraits et des interviews, et ces histoires peuvent être inspirantes, drôles, déchirantes ou même banales de la manière la plus familière.

“J’essaie de garder toute la réunion aussi décontractée que possible, car en fin de compte, c’est plus qu’une interview, c’est une conversation sur la vie du sujet”, dit-elle. « Certaines personnes sont surprises quand je commence par leur demander de me parler de leur enfance, mais je trouve vraiment significatif d’entendre parler des expériences d’enfance—bonnes et mauvaises—qui ont contribué à la vie qu’elles vivent aujourd’hui.”

Prévoyant de mener à bien le projet pour les années à venir, Cameron est ouvert d’esprit sur la façon dont l’Athénien local pourrait évoluer au fil du temps. Elle espère que le projet restera suffisamment fluide pour répondre et s’adapter à tout changement ou besoin de la communauté.

” J’espère que les lecteurs du site et les visiteurs de la maison Lyndon trouveront quelque chose auquel ils peuvent s’identifier dans les histoires des sujets, et peut-être que les histoires les amèneront à découvrir quelque chose de plus profond sur eux-mêmes », dit Cameron. “Je l’ai certainement fait.”

Restant visible jusqu’au 18 juin, “L’Athénien local: Un degré de séparation” expose un total de 40 portraits sélectionnés parmi une archive de plus de 60 profils publiés en ligne depuis le lancement du projet en novembre 2020. Chaque portrait est associé à une courte citation, un peu comme les publications de HONY sur les réseaux sociaux, pour donner une brève impression de la personnalité ou du domaine d’expertise de l’individu. Visite thelocalathenian.com pour explorer l’ensemble des archives et lire des interviews complètes avec des visages familiers.

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