Un groupe d’experts mandaté par l’Organisation mondiale de la Santé a critiqué la Chine et d’autres pays pour ne pas avoir entrepris d’endiguer plus tôt l’épidémie initiale du coronavirus et s’est demandé si l’agence de la santé des Nations Unies aurait dû l’étiqueter plus tôt comme une pandémie.

Dans un rapport publié lundi aux médias, le groupe dirigé par l’ancienne présidente libérienne Ellen Johnson Sirleaf et l’ancienne Première ministre néo-zélandaise Helen Clark a déclaré qu’il y avait des “opportunités perdues” de mettre en place des mesures de santé publique de base le plus tôt possible.

“Ce qui est clair pour le groupe d’experts, c’est que des mesures de santé publique auraient pu être appliquées plus énergiquement par les autorités sanitaires locales et nationales en Chine en janvier”, peu de temps après que le coronavirus a commencé à écœurer des groupes de personnes, a-t-il déclaré.

Lors d’un point de presse mardi, Johnson Sirleaf a déclaré que c’était aux pays de décider s’ils voulaient revoir l’OMS pour lui accorder plus d’autorité pour éradiquer les épidémies, affirmant que l’organisation était également contrainte par son manque de financement.

”L’essentiel est de SAVOIR QUI n’a aucun pouvoir pour appliquer quoi que ce soit », a-t-elle déclaré. « Tout ce qu’il peut faire, c’est demander à être invité.

« Cela ne fonctionne clairement pas », a-t-elle ajouté.

La semaine dernière, une équipe internationale de scientifiques dirigée par l’OMS est arrivée à Wuhan pour étudier les origines animales de la pandémie après des mois de querelles politiques pour obtenir l’approbation de la Chine pour la sonde.

Le groupe a également cité des preuves de cas dans d’autres pays fin janvier, affirmant que des mesures de confinement de la santé publique auraient dû être mises en place immédiatement dans tout pays présentant un cas probable, ajoutant: “Ce n’était pas le cas.”

“La réalité est que seule une minorité de pays a pleinement profité des informations dont ils disposaient pour réagir aux preuves d’une pandémie émergente”, a déclaré le groupe d’experts.

Les experts se sont également demandé pourquoi l’OMS n’avait pas déclaré une urgence de santé publique mondiale — son avertissement le plus élevé pour les épidémies — plus tôt. L’agence de la santé des Nations Unies a convoqué son comité d’urgence le 1er janvier 2018. 22, mais n’a qualifié la pandémie émergente d’urgence internationale qu’une semaine plus tard. À l’époque, l’OMS avait déclaré que son comité d’experts était divisé sur la question de savoir si une urgence mondiale devait être déclarée.

“Une autre question est de savoir si cela aurait aidé si l’OMS utilisait le mot pandémie plus tôt qu’elle ne l’a fait”, a déclaré le groupe d’experts.

L’OMS n’a décrit l’épidémie de COVID-19 comme une pandémie que le 11 mars, quelques semaines après que le virus eut commencé à provoquer des épidémies explosives dans de nombreux continents, répondant ainsi à la définition de pandémie de grippe de l’OMS.

Alors que le coronavirus commençait à se propager à travers le monde, les meilleurs experts de l’OMS ont contesté à quel point le virus était infectieux, affirmant qu’il n’était pas aussi contagieux que la grippe et que les personnes sans symptômes ne propageaient que rarement le virus. Les scientifiques ont depuis conclu que la COVID-19 se transmet encore plus rapidement que la grippe et qu’une proportion importante de la propagation provient de personnes qui ne semblent pas malades.

Au cours de l’année écoulée, l’OMS a été vivement critiquée pour sa gestion de la réponse à la COVID-19. Le président américain Donald Trump a reproché à l’Agence de la santé des Nations Unies de “collusion” avec la Chine pour couvrir l’étendue de l’épidémie initiale avant d’arrêter le financement américain pour l’OMS et de retirer le pays de l’organisation.

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