Au sommet de leur popularité dans les années 1970, les “films de minuit” désignaient des films à petit budget, d’avant-garde ou autrement non grand public relégués aux marges des heures de sorcellerie des programmes de théâtre et de télévision. Malgré leur manque de succès commercial, ces films de série B sont souvent devenus des classiques cultes parmi les communautés contre-culturelles qui ont trouvé de la valeur dans toute leur gloire décousue, campée et décalée.

Aujourd’hui, cet esprit d’une époque pour la plupart révolue est porté par le seul et unique collectif de cinéastes underground d’Athènes, Gonzoriffic. Composé d’acteurs, de musiciens et d’artistes visuels, le collectif célébrera 20 ans de production de vidéos expérimentales avec une touche féministe lors de deux projections en fin de soirée ce week-end.

“Mon rôle dans Gonzoriffic est de fournir un parapluie de soutien et de sécurité à mes amis pour qu’ils puissent faire des films ensemble”, explique le fondateur Andrew Shearer. « Quiconque a une idée, nous rassemblons nos têtes en tant que groupe pour trouver comment la réaliser. Depuis que je suis entré dans le cinéma d’un milieu punk DIY, je dirige à peu près les choses comme un groupe, mais vous n’avez pas besoin de jouer d’un instrument pour y être. Gonzoriffic est un peu comme si Bette Midler affrontait une menace mineure.”

Quelques années après avoir réalisé des courts métrages, l’idéologie féministe de Gonzoriffic est devenue plus claire. Reconnaissant l’inégalité généralisée entre les sexes qui imprègne l’industrie cinématographique, la mission du collectif s’est consacrée à la promotion de rôles progressistes et autonomisants pour les femmes. Les scénarios avec des personnages féminins, les blagues sur le viol et les discours phobiques ne sont pas tolérés, et Shearer préfère qu’aucune femme ne soit tuée à l’écran. Bien que des éléments de violence, d’horreur, de sexualité et de nudité puissent faire leur chemin dans un film, ces films ne sont tout simplement pas destinés au regard masculin.

“Je pense que nous vivons la meilleure période de l’histoire du cinéma, et les contributions des femmes au genre le font progresser de manière aussi visible que célébrée”, déclare Shearer. “Il ne s’agit plus de montrer que les femmes peuvent le faire aussi bien que les hommes—des réalisateurs comme Doris Wishman, Jackie Kong et Amy Holden Jones l’ont fait il y a des décennies. Il s’agit de Candyman de Nia DaCosta, réalisé pour un grand studio et publié dans le monde entier. Il s’agit de Titane de Julia Ducournau qui remporte la Palme d’or à Cannes. Ils le font mieux, et les recettes sont là.”

Après les débuts publics de Gonzoriffic avec une première de PsychoVixens au 40 Watt Club lors du festival AthFest Music & Arts en 2004, Ciné a commencé à organiser des vitrines annuelles des dernières créations du collectif en 2008. Cette tradition se poursuit avec un événement du 20e anniversaire le vendredi, novembre. 12 et samedi, Nov. 13. Après avoir débuté avec un diaporama rétrospectif de photographies des coulisses, de photos de films et d’affiches à 22 h, la fête se déplacera dans la salle de projection pour un programme de 90 minutes à 23 h 15.Une projection de rappel sera diffusée en direct sur YouTube en novembre. 14.

Taquinant la liberté créative qui accompagne le territoire du cinéma de bricolage, les synopsis de films de Gonzoriffic fournissent à eux seuls un fourrage inhabituel pour l’imagination. Shearer a contribué trois films à la programmation en tant que réalisatrice: The Boogey Woman, dans lequel une “dame mystérieuse abaisse son masque en public et pose ses seins sur des surfaces aléatoires”; Haunted Hotcakes, dans lequel “un YouTuber pétillant communique avec succès avec l’esprit d’un sex-symbol hollywoodien mort”; et Three Hole Punch (co-réalisé par Dee Flowered), dans lequel “des strip-teaseuses mercenaires ripostent lorsqu’un méchant essaie de prendre leur tente luxueuse.”

En couverture de Flagpole cette semaine, l’actrice et danseuse burlesque Coquette de Jour partagera également un ensemble de trois courts métrages qu’elle a réalisés. En plus de l’Aventure Incroyablement Vraie de Deux Loups—garous amoureux et Morts, Gonzoriffic inclura une présentation hommage de son film de 2015 Bleeding Candy—dans lequel “une famille mordue par une piñata au marché aux puces de Pendergrass fait des ravages lors d’une fête d’anniversaire” – pour honorer l’actrice Stephanie Jordan, également connue sous le nom de Lady Gaga des Rollergirls de la Ville classique, décédée en août après une longue bataille contre le cancer du sein.

Jennie Cain, directrice des Marshmallows, s’est impliquée pour la première fois dans Gonzoriffic en 2007 après avoir rencontré Shearer lors d’un concert de Jucifer. Flash forward à l’année dernière, et Cain a reçu un prix Arts in Community Resilience de 2 000 $de la Commission des affaires culturelles d’Athènes pour soutenir la réalisation de son court métrage, qui avait été écrit et doucement mis en veilleuse en 2015.

“Les gens impliqués dans les films font ce qu’ils veulent faire, et ne font pas ce qu’ils ne veulent pas faire”, dit Cain. “Je me suis toujours senti en sécurité pour m’exprimer. Une fois pour mon anniversaire, Andrew et moi sommes sortis pour prendre des photos de moi couvert de boue parce que je n’avais jamais fait ça auparavant et je le voulais juste, et nous avons tourné un court métrage en une heure. C’était une si belle façon de passer mon anniversaire! Et maintenant, je suis un cryptide d’Athènes.”

Mettant en vedette Tia Jackson, Nikki Garza et Coquette de Jour dans le rôle d’un groupe féminin fictif, The Marshmallows est une tragédie et une horreur psychologique avertissant de ce qui peut arriver à une amitié lorsque la célébrité, le patriarcat, le regard masculin et la jalousie entrent en jeu.

Travailler pendant la pandémie présentait plusieurs défis, tels que la réécriture de certaines scènes pour respecter la distanciation sociale, mais les accessoires offraient une solution créative pour la narration. En tant que styliste et connaisseur de vêtements vintage, Cain a naturellement incorporé la mode, et il y a même deux chansons originales co-créées avec Brigette Adair Heron de Tunabunny.

« Gonzoriffic n’aurait pas pu passer 20 ans dans une ville autre qu’Athènes”, explique Shearer. « Je doute que nous en aurions fait cinq, honnêtement. Non seulement il y a de la place pour un art comme celui-ci ici, mais il y a aussi énormément de soutien et d’enthousiasme pour cela. Mais le plus important de tous est le fait qu’Athènes regorge d’étoiles. Certains ont été dans des films, la plupart non, mais tout le monde est une célébrité pour moi. Vous vous adaptez parce que vous ne vous adaptez pas, et vous êtes important dans cette communauté parce que vous l’acceptez. Je prévois de continuer à faire ma part pour garder Athènes bizarre aussi longtemps que j’ai du souffle dans mon corps et un boa en plumes décent à portée de main.”

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