Des combinaisons de médicaments, plutôt qu’un seul médicament antiviral, pourraient être la clé d’un traitement efficace du COVID-19, selon de nouvelles recherches.

L’étude a révélé que lorsqu’un médicament expérimental appelé brequinar était administré avec l’un des deux médicaments déjà autorisés par le gouvernement fédéral — le remdesivir ou le molnupiravir — il inhibait la croissance du virus dans les cellules pulmonaires humaines et chez les souris.

Les résultats, publié en février. 7 dans la revue Nature, devra être vérifié dans des essais humains. Mais des chercheurs de l’École de médecine de l’Université du Maryland et de l’École de médecine Perelman de l’Université de Pennsylvanie ont trouvé que les mélanges étaient beaucoup plus puissants et plus susceptibles d’empêcher les infections de devenir suffisamment graves pour nécessiter des hospitalisations.

Cela pourrait devenir plus important si les vaccins deviennent moins efficaces pour prévenir les infections.

“Alors que le virus continue de se propager et de muter, nous voulons des médicaments accessibles, faciles à administrer et efficaces contre les variantes actuelles et futures”, a déclaré Matthew Frieman, professeur agrégé de microbiologie et d’immunologie à l’Université du Maryland, dans un communiqué. Il est co-chercheur principal de l’étude.

Les chercheurs examinent de plus en plus les médicaments approuvés pour de nouvelles utilisations afin de réduire le temps nécessaire pour obtenir des traitements aux patients. Ces chercheurs ont examiné 18 000 médicaments approuvés par la FDA pour trouver ceux qui semblaient lutter contre COVID-19 en laboratoire. Ils ont utilisé des cellules pulmonaires car elles sont une cible majeure pour le virus.

Ils ont trouvé 122 candidats, dont ceux qui étaient déjà utilisés pour traiter le COVID-19: le remdesivir, le premier médicament antiviral à obtenir l’approbation de la FDA, et le molnupiravir, autorisé en décembre. Un troisième médicament qui semblait arrêter la propagation virale dans le corps était brequinar, qui fait l’objet d’essais cliniques en tant que traitement autonome du COVID-19 et fait partie d’une combinaison pour traiter le cancer.

Les chercheurs ont cherché de l’aide pour décider des combinaisons de Frieman, un chercheur de longue date sur les coronavirus dont le laboratoire étudie les thérapies et les vaccins contre COVID-19. L’équipe teste d’autres antiviraux potentiels et examine leur efficacité contre la variante omicron qui a causé un nombre élevé d’infections chez les personnes vaccinées.

« L’identification de combinaisons d’antiviraux est importante, non seulement pour augmenter la puissance des médicaments contre le coronavirus, mais la combinaison de ces médicaments réduit également le risque de résistance”, a déclaré Sara Cherry, professeure de pathologie et de médecine de laboratoire à l’Université de Pennsylvanie et co-chercheuse principale.

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